Rencontre avec Margo Jefferson

jeu. 25.05.2023
20:00 - 21:30
Margo Jefferson c Claire Holt 2 RV tot 31 8 2025
Annulé

Catégorie

meet the author, interview

Prix

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Langue

en anglais

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Margo Jefferson, autrice de l'original et audacieux Negroland, a commis, selon ses propres dires, une "autobiographie fougueuse". Ni essai critique ni mémoires, Building a Nervous Sysytem est une fusion des deux. Le livre commence par le récit d'un cauchemar : Jefferson rêve qu'elle est seule sur scène, le bras tendu et le doigt pointé vers son propre corps. S'ensuivent une tempête intérieure et un examen approfondi de l'identité féminine noire - le « système nerveux » du titre faisant ici référence à la matière "choisie, imposée, héritée, inventée » qui la constitue.

Fille d'un pédiatre et d'une mère fashionista, Margo Jefferson a grandi au sein de l'élite noire éduquée et fortunée du Chicago des années 50 - ce qu'elle nommait « Negroland » dans son premier livre. En français, on peut en ce moment lire la préface qu’elle offre à la traduction du livre Maud Martha de Gwendolyn Brooks (éds. Globe). La vie de Jefferson s'est déroulée sur fond de mouvement pour les droits civiques et de montée du féminisme, tout en étant marquée par les contradictions d'une classe moyenne noire apparemment privilégiée. Dans Negroland, elle faisait la part des choses entre ce qui l'a « faite » et ce qui l'a « mutilée ». Pour ce faire, Jefferson a trouvé sa propre forme, zigzaguant entre les perspectives, empruntant joyeusement des phrases à des textes de chansons ou à des livres d'autres écrivains.

Aujourd'hui, Jefferson ouvre complètement le genre des mémoires. Dans Building a Nervous System, elle se brise puis se reconstruit en entremêlant critique et mots de membres de sa famille décédés, moments clés de sa vie, poésie et sons de jazz. On y trouve des lettres, des paroles de chansons et des extraits de journaux intimes. Elle y fait notamment des chanteurs Bing Crosby et Ike Turner des alter ego. Histoire de se réécrire dans une nouvelle forme musicale imprégnée de vie…

Il fallait une grande sensibilité pour faire de ce découpage et de cette dissection quasi anatomique un ensemble cohérent. Jefferson possède cette sensibilité, ce talent, ainsi que celui de se dévoiler complètement. A la lecture de son livre, nous connectons délicieusement avec des artistes comme Powell, Josephine Baker et Harriet Beecher Stowe, mais nous nous morfondons également avec elle au moment de s’écrier : "STOP ! Reprenez-vous, Professeur Jefferson". Tout cela fait partie de son système nerveux, et de son intimité, qui atteignent ainsi une densité prodigieuse et hypnotique.


à propos de l'autrice

Margo Jefferson (née en 1947) enseigne l'écriture à la Columbia University School of the Arts. Elle a été critique d'art pour Newsweek et le New York Times et a reçu le prix Pulitzer pour ses critiques. Negroland : A Memoir a remporté le National Book Critics Circle Award 2015. Constructing a Nervous System est son dernier ouvrage, publié en 2022.

à propos de la modératrice

Dorrie Wilson est une chercheuse afro-américaine, écrivaine et conservatrice culturelle indépendante. Son travail porte principalement sur le racisme, la citoyenneté et la migration dans la société européenne contemporaine. En 2001, elle s'installe à Bruxelles.

Org. Passa Porta

photo © claire holt